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Après Google, ARM décide de boycotter le chinois Huawei

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Après Google, c’est au tour d’ARM boycotter le chinois Huawei, menaçant la capacité de la société à créer ses propres puces.

L’interdiction d’importation imposée par le gouvernement américain à Huawei a porté un coup dur au principal fournisseur chinois de smartphones. Aux termes de cette interdiction, Huawei ne peut pas traiter avec des fournisseurs de matériel et des fabricants de logiciels basés aux États-Unis. L’interdiction a pour conséquence directe que Huawei pourrait avoir plus de difficultés à fabriquer des smartphones et tablettes Android, des ordinateurs Windows et d’autres composants de réseau reposant sur des pièces de vendeurs américains.

L’administration Trump a assoupli les restrictions plus tôt cette semaine en accordant à Huawei une licence lui permettant d’acheter des produits américains jusqu’au 19 août. Cela marque aussi la limite jusqu’à laquelle Google peut travailler avec Huawei sur les mises à jour Android. Mais cela ne veut pas dire que les choses vont bien pour Huawei, du moins pour le moment, puisqu’un autre partenaire important a annoncé sa décision de suspendre ses activités avec Huawei: ARM, dont la technologie de puce mobile est utilisée par de nombreux fabricants de combinés.

Les puces mobiles qui alimentent les iPhone et les téléphones Android sont toutes basées sur la technologie ARM. La plupart des fournisseurs Android utilisent des puces de sociétés comme Qualcomm, mais Apple et Huawei ont leurs propres conceptions. Après Apple, Huawei a été la première société à lancer un téléphone doté d’un processeur de 7 nm l’an dernier, avec plusieurs mois d’avance sur ses principaux concurrents sur Android.

La décision d’ARM d’interrompre sa coopération avec Huawei pourrait entraver les plans de lancement du smartphone de ce dernier pour le second semestre. La société devrait faire ses débuts cet automne avec un nouveau produit phare de la série Mate, qui sera probablement équipée d’un processeur amélioré Kirin. Les mêmes puces alimentent également l’autre marque de smartphones de Huawei, Honor.

Basé au Royaume-Uni mais contrôlé par le conglomérat japonais Softbank, ARM a confirmé à Reuters qu’il se conformerait à l’interdiction. « ARM se conforme à toutes les réglementations les plus récentes du gouvernement américain », a déclaré un porte-parole. «Aucun autre commentaire pour le moment.» Selon un rapport de la BBC, ARM a indiqué dans un mémo interne de la société que ses conceptions contenaient une technologie d’origine américaine, ce qui explique pourquoi la société se conformerait à l’interdiction.

Les employés d’ARM ne sont pas autorisés à «fournir une assistance, fournir des technologies (logiciels, codes ou autres mises à jour), engager des discussions techniques ou discuter d’autres problèmes techniques avec Huawei, HiSilicon ou toute autre entité nommée», indique le mémo.

Une source d’ARM a déclaré que le Kirin 985 qui équipera la série Mate 30 ne serait pas affecté par l’interdiction, mais que la prochaine itération de la puce n’a pas encore été complétée et qu’elle devra être reconstruite à partir de zéro. La BBC note également que Huawei s’appuie sur les designs d’ARM pour ses puces de serveurs informatiques Kunpeng, qui fournissent un stockage en nuage et un stockage en nuage aux clients.

Huawei a brièvement commenté l’affaire, affirmant être confiant de pouvoir résoudre le problème. « Nous apprécions nos relations étroites avec nos partenaires, mais reconnaissons la pression qui pèse sur certains d’entre eux à la suite de décisions motivées par des considérations politiques », a déclaré un porte-parole. «Nous sommes convaincus que cette situation regrettable peut être résolue et notre priorité reste de continuer à fournir des technologies et des produits de classe mondiale à nos clients du monde entier.»

Huawei a confirmé avoir un plan B pour remplacer Android et Windows, mais la résolution du problème ARM pourrait ne pas être aussi simple.

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