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Dans 50 ans, les morts constitueront la plupart des utilisateurs de Facebook

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D’ici 2070, le nombre d’utilisateurs morts sur le réseau social Facebook pourrait être supérieur à celui des utilisateurs encore en vie.

Un jour, il se peut que vous voyiez plus de comptes commémoratifs sur Facebook que d’utilisateurs actifs, des universitaires estimant que les comptes appartenant à des personnes décédées seront plus nombreux que ceux des vivants au cours des 50 prochaines années.

Selon une nouvelle étude publiée par l’Internet Institute (OII) de l’Université d’Oxford, cette tendance « aura de graves conséquences » pour notre patrimoine et notre histoire.

Une analyse des niveaux d’utilisateurs de Facebook en 2018 a été réalisée. L’équipe de recherche estime qu’au moins 1,4 milliard d’utilisateurs actuels mourront avant 2100. Selon cette estimation, les comptes commémoratifs pourraient donc dépasser les comptes actifs d’ici 2070.

Toutefois, si vous tenez compte des taux d’expansion potentiels de Facebook, l’équipe d’Oxford indique que le nombre d’utilisateurs décédés pourrait atteindre 4,9 milliards d’ici 2100.

Dans un document documentant la recherche, les universitaires ont notamment décrit deux scénarios susceptibles de représenter les futures tendances d’utilisation sur le réseau social.

Dans un cas où il est supposé qu’aucun utilisateur supplémentaire ne sera enregistré à partir de 2018, le nombre d’utilisateurs décédés en Asie augmenterait rapidement pour représenter près de 44% du total à la fin du siècle, près de la moitié des profils provenant d’Inde et d’Indonésie, ce qui ferait environ 279 millions de morts d’ici 2100.

Dans le deuxième scénario, on suppose que Facebook continue de croître d’environ 13% par an jusqu’à la saturation du marché. Dans ce cas, l’Afrique dominera la part des utilisateurs ayant quitté le système, le Nigeria représentant l’un des principaux pays contribuant à ce nombre.

Les utilisateurs de l’Ouest deviendront un facteur contributif minoritaire, seuls les États-Unis entrant dans le top 10 des taux de profil d’utilisateurs décédés les plus élevés.

Les prévisions reposent sur des données obtenues auprès des Nations Unies concernant les taux de mortalité attendus et les niveaux de population répartis par âge dans différents pays, y compris la mortalité projetée de 2000 à 2100.

Il est important de noter que les informations sur les utilisateurs de Facebook ont ​​été extraites de la fonctionnalité Facebook Audience Insights et présentent donc certaines limites. Toutefois, les résultats de cette première étude sont toujours intéressants.

L’idée d’une entreprise détenant un aussi vaste référentiel et une sorte de nécrologie de millions de personnes dans l’avenir a soulevé des questions éthiques, historiques et de protection des données parmi les universitaires.

Les droits sur ces données, la manière dont l’enregistrement de l’historique est susceptible de changer en raison des profils numériques et leur existence en tant qu’extension de nous-mêmes, ainsi que les implications de la possession et de la gestion des données que nous laissons ont toutes des implications pour l’avenir.

« Sur le plan sociétal, nous commençons à peine à poser ces questions et nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir », a déclaré l’auteur principal Carl Öhman. « La gestion de nos restes numériques affectera à terme tous ceux qui utilisent les réseaux sociaux, car nous allons tous un jour mourir et laisser nos données derrière nous. Mais la totalité des profils d’utilisateurs décédés représente également quelque chose de plus grand que la somme de ses parties Il fait partie ou fera au moins partie de notre patrimoine numérique mondial. « 

L’étude a été publiée dans la revue universitaire Big Data & Society.

On peut prévoir que les comptes disparus et commémoratifs atteindront des niveaux énormes à l’avenir, mais entre-temps, Facebook doit faire face au défi des comptes falsifiés et frauduleux actifs.

Dans le même ordre d’idées, le géant des réseaux sociaux a été exhorté à maîtriser un problème émergent: la création de faux comptes par les forces de l’ordre américaines pour obtenir des informations sur les suspects au cours d’enquêtes sans mandat.

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