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L’atterrisseur privé Beresheet s’est photographié avec la Terre durant son trajet vers la Lune

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Le premier atterrisseur lunaire privé au monde, Beresheet, vient de prendre un selfie avec la Terre durant son trajet vers la Lune.

Un atterrisseur lunaire israélien s’est fait photobombé par la Terre dans un selfie publié aujourd’hui par l’équipe de mission Beresheet de SpaceIL.

Le selfie a été capturé à une distance de plus de 37 000 km alors que l’atterrisseur Beresheet effectuait des manœuvres visant à le faire atterrir sur la Lune le mois prochain.

« Sur la photo de la Terre, prise lors d’une rotation lente de l’engin spatial, l’Australie est clairement visible », a déclaré l’équipe de la mission en publiant la photo aujourd’hui. « On voit également la plaque installée sur la navette spatiale avec le drapeau israélien et les inscriptions » Am Yisrael Chai « et » Small Country, Big Dreams « . »

L’atterrisseur lunaire Beresheet, de la taille d’un lave-vaisselle, tire son nom du mot hébraïque «Genèse», est construit par les sociétés privées SpaceIL et Israel Aerospace Industries, avec le soutien du milliardaire israélien Morris Kahn, du milliardaire de Las Vegas, Sheldon Adelson, et d’autres donateurs privés.

Une fusée SpaceX Falcon 9 a envoyé Beresheet en orbite le 21 février avec l’assistance logistique de Spaceflight, basée à Seattle. Depuis lors, l’engin spatial a exécuté plusieurs orbites elliptiques autour de la Terre pour entrer dans la sphère d’influence gravitationnelle de la Lune.

Beresheet a manqué l’une de ses premières manœuvres à cause d’un problème informatique, mais il est de retour sur un itinéraire orbital qui devrait mener à un atterrissage dans une zone relativement plate de la Lune appelée Mare Serenitatis. Outre sa plaque arborant un drapeau, l’engin spatial porte une «capsule temporelle» de la taille d’un CD qui contient des fichiers numérisés de dessins d’enfants, de photos et d’informations sur la culture israélienne.

Au cours de sa mission scientifique d’une semaine, Beresheet mesurera le champ magnétique de la Lune et renverra des clichés à haute résolution de ses environs, sans doute une image de la Terre à la manière d’Apollo au-dessus de la surface lunaire.

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