Alphabet : Wing, le service de livraison de drones arrive en Finlande

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Après des essais en Australie, le service de livraison de drones Wing d’Alphabet s’étend en Europe avec un essai en Finlande au printemps 2019.

Alphabet, filiale de la société Alphabet, lance ses premières opérations en Europe et proposera son service de livraison via des drones autonomes en Finlande au printemps 2019. Le service débutera par un petit essai dans la région d’Helsinki, a annoncé Wing.

« Les Finlandais sont reconnus à l’échelle internationale pour avoir été les premiers à adopter les nouvelles technologies, et nous sommes impatients de collaborer avec la communauté et les entreprises locales afin de trouver le meilleur moyen de déployer nos services », indique la société sur son site Web.

Les drones de Wing peuvent parcourir environ 20 km aller-retour et transporter des colis pesant jusqu’à 1,5 kg. Les clients pourront commander une gamme d’articles à livrer à l’aide de l’application Wing. La société interroge actuellement les clients sur le type d’articles qu’ils souhaitent recevoir, tels que l’épicerie, les repas, les médicaments en vente libre ou les articles « d’urgence » tels que les couches.

Avant le lancement commercial, Wing effectue des vols d’essai pour évaluer la capacité de leurs drones à livrer dans différentes conditions météorologiques. « D’après ce que nous savons sur la météo hivernale en Finlande, nous sommes assez confiants sur le fait que si nos drones puissent livrer ici, ils peuvent livrer n’importe où! » dit le site.

Wing faisait initialement partie de la division X de Google, qui se concentre sur les projets de type « moonshot ». En juillet, Wing a commencé à fonctionner en tant que société indépendante au sein du groupe Alphabet Other Bets, qui comprend également le projet Internet Loon, le spécialiste de l’automobile autonome Waymo, la société de santé Verily et le centre de cybersécurité Chronicle.

Le groupe Other Bets n’est pas vraiment une source de revenus: au cours du dernier trimestre publié par Alphabet, cette catégorie a généré des revenus de 146 millions de dollars avec des pertes d’exploitation de 727 millions de dollars. Néanmoins, Wing affirme que la livraison par drone gagnera en traction en tant qu’alternative plus sûre, plus rapide et plus respectueuse de l’environnement à la livraison au sol.

La société a passé 18 mois à tester des livraisons de drones dans le sud-est de l’Australie. En 2016, elle s’est associée à Chipotle pour des livraisons d’essai de burrito aux États-Unis. Les services de livraison de drones aux États-Unis ont été entravés par les réglementations de la FAA, qui exigent que les drones commerciaux restent à une distance limite des structures et des personnes non participantes.

Aux États-Unis, certains cas d’utilisation novateurs ont déjà commencé. L’entreprise de logistique de drones Flytrex a récemment annoncé un partenariat avec la société de drones EASE Drones afin de proposer un service de restauration (sandwich et boissons) sur un parcours de golf dans le Dakota du Nord.