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Facebook entre dans la course aux enceintes connectées avec Portal et Portal+

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Facebook vient de présenter de nouveaux appareils de communication destinés à vous rapprocher de vos amis et de votre famille, Portal et Portal+.

Facebook est entré sur le marché des haut-parleurs connectés, et tente de lutter contre l’Amazon Echo et Google Home. Le Portal de Facebook est plus une tablette qu’un haut-parleur, les deux modèles disposant d’un grand écran tactile. La comparaison naturelle est l’Echo Show, et Facebook lance son produit avec un tarif légèrement inférieur. Le Portal d’entrée de gamme sera vendra 199 $ (173 euros) et sera lancé en novembre. Le portail + est dans la fourchette de prix Apple HomePod, au prix de 349 $ (304 euros).

Le Portal abrite un écran de 10 pouces et le Portal + a un écran de 15 pouces. Ils proposent tous deux des webcams avec appels vidéo via les webcams de Facebook, et il intègre Amazon Alexa pour fournir la plupart de ses fonctionnalités que l’on trouve sur les haut-parleurs intelligents du marché.

Facebook s’appuie fortement sur la communication via Facebook Messenger. La caméra suit les personnes dans le cadre lors d’un appel, ce qui permet de garder quelqu’un dans le cadre même s’il se déplace dans la pièce. Il existe une discussion de groupe et vous pouvez inclure le même type de stickers et d’effets que ceux que vous trouvez déjà sur les conversations vidéo Facebook.

Le Portal moins cher a un écran 720p de 10 pouces, tandis que le modèle de 15,6 pouces est 1080p (Full HD). Le modèle de base comporte deux haut-parleurs intégrés, le second intègre des haut-parleurs plus puissants et un caisson de basse. Le modèle 15 pouces peut également faire pivoter son écran en orientation paysage ou portrait.

Le portail Facebook repose sur l’assistant vocal Alexa d’Amazon lors du lancement, bien que la société semble prête à ajouter d’autres options à l’avenir. Les applications intégrées sont limitées à ce qui est préinstallé, il n’y a pas de boutique d’applications. Outre les applications Facebook telles que Messenger et Watch, vous trouverez des applications pour Pandora, Spotify, iHeartRadio et The Food Network.

De toute évidence, la question qui se pose est de savoir si les clients veulent un appareil avec un écran de 10 ou 15 pouces sur leur comptoir dans la cuisine. Des questions de confidentialité sont évidemment soulevées concernant l’introduction d’une caméra connectée signée Facebook dans votre maison.

Pour répondre à ces préoccupations, Facebook inclut un cache caméra pour les deux appareils et un bouton physique qui désactive le micro et la caméra. Le bouton déconnecte en fait le circuit de la caméra. Il ne s’agit pas simplement d’un logiciel désactivé, vous ne pouvez pas simplement l’activer avec un logiciel. De plus, la société n’a volontairement pas inclus de logiciel pour enregistrer.

Le manque d’applications est probablement le plus gros inconvénient de ce produit. Pas de YouTube, navigateur Web ou application de chat comme WhatsApp ne sont tout simplement pas disponibles avec la première version. C’est pour le moins une proposition étrange.

Les pOrtal et Portal + seront d’abord commercialisées aux États-Uni le mois prochain.

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