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Une startup japonaise va proposer des étoiles filantes à la demande d’ici 2020

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Une start-up japonaise développant des « étoiles filantes sur demande » se dit prête à livrer la première pluie artificielle de météorites au monde dans un show spectaculaire à Hiroshima au début de 2020.

Une start-up japonaise qui veut utiliser des minisatellites pour créer des étoiles filantes artificielles réalisera son premier spectacle en 2020, mais anticipe déjà la demande d’entreprises en Chine, au Moyen-Orient et aux États-Unis pour sa marque unique de divertissement.

« Nous avons des ressources dans l’espace, alors nous espérons bien sûr étendre notre activité aux marchés étrangers », a déclaré Lena Okajima, fondatrice et PDG d’ALE, lors d’une conférence de presse mercredi.

Une société de Macao, un centre de casinos curieux de nouveaux types de divertissement, a exprimé son intérêt pour les shows d’ALE, a déclaré Okajima après la conférence de presse. Les villes du Moyen-Orient comme Dubaï sont également intéressées.

« Ils veulent voir comment nous gérons le premier spectacle au printemps 2020 », a-t-elle déclaré.

Les satellites d’ALE sont conçus pour pulvériser de petites billes métalliques d’environ 1 cm de diamètre hors de l’atmosphère. À leur retour dans l’atmosphère, les balles brillent de 60 à 80 km au-dessus du sol comme des étoiles filantes naturelles. Un satellite peut transporter environ 400 balles et 20 seront utilisés dans un événement typique.

La technologie d’ALE lui permet de contrôler les satellites, la direction des balles, la couleur et la luminosité des étoiles filantes. Fondé en 2011, les investisseurs de la startup comprennent un fonds de capital-risque associé à l’Université des Sciences de Tokyo.

Okajima a choisi la région japonaise d’Hiroshima et de Setouchi comme lieu du premier spectacle, en tenant compte de facteurs tels que les conditions météorologiques et les paysages. Elle veut également aider à redonner le sourire aux communautés locales ravagées par les récentes inondations.

Japan Airlines et la chaîne de supérettes FamilyMart sponsoriseront le spectacle et présenteront leurs propres produits et événements.

ALE lancera deux satellites avant le show japonais. En cas de succès, ALE intensifiera son marketing à l’étranger. « Nous espérons également rejoindre de grands événements tels que les Jeux Olympiques et la Coupe du Monde », a déclaré Okajima.

En tant qu’étudiante en astronomie à l’Université de Tokyo, elle a regardé une pluie de météores de Leonid en 2001 et a médité avec ses camarades de classe au sujet de faire des étoiles filantes artificielles un jour.

Après avoir obtenu son doctorat, Okajima a rejoint Goldman Sachs. Elle a établi deux startups avant ALE après avoir quitté la banque de Wall Street.

« Nous aimerions contribuer au développement de la technologie et de l’industrie spatiale à travers le divertissement et la science », a déclaré Okajima.