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SpaceX n’enverra pas de touristes autour de la lune cette année

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Le Wall Street Journal rapporte que SpaceX n’enverra pas de touristes autour de la lune cette année. Le vol est reporté à 2019.

Deux touristes de l’espace qui attendaient avec impatience d’être envoyés vers la Lune par une fusée SpaceX cette année devront maintenant attendre au moins 2019.

Le porte-parole de SpaceX, James Gleeson, a confirmé au Wall Street Journal que le voyage autour de la Lune, annoncé la première fois l’année dernière, a été reporté. Il n’a pas donné de date précise pour le moment où cela pourrait avoir lieu.

Malgré ce changement, Gleeson a confirmé que la société, dirigée par le milliardaire Elon Musk, « prévoit toujours de faire voler des particuliers autour de la Lune et que de nombreux clients s’intéressent de plus en plus à ce marché ».

SpaceX n’a ​​pas donné de raison au report, mais le Journal cite des « problèmes techniques et de production » comme causes probables.

De tels retards sont à la hauteur du cours des missions de cette ampleur, et ce n’est certainement pas la première fois que la société spatiale de Musk doit revoir ses prévisions de lancement. La fusée Falcon Heavy de SpaceX, par exemple, n’a été lancée qu’en février après de multiples retards sur plusieurs années.

En parlant de Heavy, c’est la fusée qui devrait mettre en orbite ces deux touristes anonymes au début de leur voyage d’une semaine autour de la Lune, si et quand cela arrivera.

La mission, annoncée en grande pompe par Musk en août 2017, serait le premier voyage habité sur la Lune depuis la dernière sortie d’Apollo en 1972. Le décollage se fera à partir de la même rampe de lancement utilisée par le programme Apollo pour son missions lunaires: le pas de tir 39A au Kennedy Space Center près de Cape Canaveral, en Floride.

Les deux aspirants astronautes riches ont approché Musk au sujet de la possibilité d’un voyage autour de la Lune avant que la compagnie ne songe à faire un tel périple.

« Comme les astronautes d’Apollo avant eux, ces individus voyageront dans l’espace portant les espoirs et les rêves de toute l’humanité, poussés par l’esprit universel d’exploration de l’être humain », a déclaré SpaceX dans un message au moment de l’annonce.

Si la mission se fait, les deux touristes spatiaux se rendront sur la Lune dans le vaisseau spatial Dragon V2 de SpaceX, qui n’a pas encore été testé. Le vaisseau spatial n’atterrira pas sur la surface lunaire, mais il se rapprochera en tournant autour.

Toutefois, pour l’instant, ils devront rester assis pendant que SpaceX continue avec des préparatifs pour ce qui pourrait être une mission lunaire 2019.

D’autres sociétés spatiales privées comme Blue Origin de Jeff Bezos et Virgin Galactic de Richard Branson préparent également des voyages touristiques vers l’espace dans le cadre d’un service commercial régulier. Les missions suborbitales embarqueraient des gens ordinaires (mais fortunés) sur de courts voyages au bord de l’espace, où ils pourront profiter de vues spectaculaires et plusieurs minutes d’apesanteur avant retourner sur Terre. Les deux sociétés espèrent lancer leurs services dans les 12 prochains mois, bien que l’expérience de SpaceX montre que l’attente pourrait s’avérer plus longue.

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