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Alphabet teste l’utilisation de lasers au lieu de ballons pour connecter massivement l’Inde

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Alphabet X veut aider un État indien à connecter 12 millions de foyers à Internet d’ici 2019 en utilisant des lasers.

Alphabet X, la division de recherche de Google, a annoncé jeudi qu’elle vendrait la technologie de communication optique en espace libre (free-space optical communication, FSOC) au gouvernement de l’Etat indien de l’Andhra Pradesh pour relier les zones rurales et isolées de l’Etat.

Alphabet X fournira deux mille boitiers FSOC, la technologie qui émane de son initiative Project Loon, à l’état. Ce sont de petites boîtes qui branchaient des trous aux principaux points d’accès au réseau, tels que les cellules-tours et les points d’accès Wi-Fi. Les liaisons FSOC peuvent être placées à des kilomètres l’une de l’autre sur des toits ou des tours pour transmettre des faisceaux de lumière qui fournissent une connectivité Internet haute vitesse.

Actuellement, seulement 20% des résidents de l’Andhra Pradesh ont accès à Internet. L’objectif de l’État est d’avoir 12 millions de foyers et des milliers d’organisations gouvernementales et d’entreprises connectées à Internet d’ici 2019.

La vision de l’Andhra Pradesh est la suivante: «Mettre en place une infrastructure réseau hautement évolutive, accessible de manière non discriminatoire, offrir une connectivité haut débit abordable et de bout en bout de 15 à 20 Mbps pour les ménages et de 100 Mbps à 1 Gbps. pour les institutions et les entreprises d’ici 2018, pour permettre la réalisation de la Vision de l’AP numérique, en partenariat avec le gouvernement de l’Inde et le secteur privé “.

Alphabet X, une division anciennement connue sous le nom de Google X, a d’abord mis en œuvre la technologie FSOC dans le cadre de son projet Loon. Lancé en 2013, le projet utilise des ballons à haute altitude placés dans la stratosphère à une altitude d’environ 18 kilomètres pour créer un réseau sans fil avec une vitesse 4G LTE.

Alphabet a cité les boîtes FSOC comme une nouvelle approche du Projet Loon. La société a déclaré que sa division X aura une petite équipe d’ingénieurs et d’experts basés à Andhra Pradesh pour soutenir la mise en œuvre de la nouvelle technologie.

Alphabet et Facebook testent de nombreuses technologies et modèles pour étendre la connectivité Internet aux régions les moins bien desservies du monde. En 2015, Google a signé un protocole d’accord avec trois opérateurs indonésiens pour étendre la couverture à travers les îles du pays et a utilisé Project Loon pour diffuser Internet au Sri Lanka.

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