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Des problèmes de mémoire pour le robot Opportunity sur Mars

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Le rover Opportunity rencontre actuellement des problèmes de mémoire que la Nasa essaie de résoudre au plus vite.

Présent sur Mars depuis presque onze ans, le robot Opportunity rencontre des problèmes de mémoire qui perturbent les commandes envoyées par l’agence spatiale américaine. Le rover redémarre en oubliant les instructions envoyées la veille, et ne fait pas les observations programmées par les équipes du Jet Propulsion Laboratory en Californie. Ce qui ressemblait à un simple bug s’est transformé en problème majeur. Pendant les fêtes de Noël, Opportunity n’a plus envoyé de signal pendant deux jours.

Cette défaillance provient de la mémoire flash. Au fil des ans, les multiples écritures et effacements des données a rendu cette mémoire moins efficace. De ce fait, les données sont stockées dans la mémoire RAM et non dans la flash. Cela pose problème car dans la ROM, elles sont automatiquement perdues dès sa mise en veille. Les instructions doivent donc être réécrites pour que Opportunity accomplisse ses missions quotidiennes.

Pour corriger ce problème, la NASA va envoyer un patch correctif au rover dans les prochains jours, qui lui indiquera de ne plus utiliser l’unité de stockage défaillante.


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