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Une nouvelle carte des fonds marins révèle des collines abyssales

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Des scientifiques ont créé une nouvelle carte de la topographie des fonds marins avec des mesures effectuées par des satellites.

Grâce à une nouvelle étude publiée dans la revue Science, des scientifiques ont réussi à cartographier près de 80% du fond des océans.

« La disparition du vol MH370 de la Malaysia Airlines dans l’océan Indien plus tôt cette année fait prendre conscience de la mauvaise connaissance des profondeurs des océans. Nous en savons beaucoup plus sur la topographie de Mars que nous en savons sur le fond de la mer. », explique le professeur Dietmar Muller de l’Université de Sydney.

Cette nouvelle carte a été réalisée avec les altimètres à haute résolution des satellites CryoSat 2 de l’Agence spatiale européenne et Jason 1 de la NASA. Ainsi, la nouvelle carte des fonds sous-marins est au moins deux fois plus précise que celle publiée il y a vingt ans.

Avant, la profondeur des océans était relevée par un sondage depuis un navire. Mais en plus d’être très coûteux, c’était aussi très long.

«Il faudrait environ 200 ans pour faire cette carte des fonds sous-marins par navire, et cela coûterait des milliards de dollars« , a dit Muller.

Cette carte révèle l’existence de milliers de montagnes sous-marines dont certaines peuvent s’élever à plus de mille mètres de haut. ”Vous pouvez maintenant voir très clairement les collines abyssales qui sont le paysage le plus commun sur la planète. ” explique David Sandwell.

D’autres structures telles que des tranchées, des crêtes et des cicatrices ont été révélées. Une crête sous le Golf du Mexique d’une longueur équivalente à celle du Texas a été découverte, ainsi qu’une seconde dans le Sud Atlantique à l’ouest de l’Angola d’environ 800 km de long qui s’est formée juste après la séparation du continent d’Amérique du Sud avec l’Afrique.

Selon les scientifiques, cette carte sera très importante pour améliorer les estimations de la profondeur du fond marin dans les 80% des zones qui restent inconnues ou lorsqu’il est enterré sous des couches de sédiments épaisses.


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