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La cabine téléphonique rouge de Londres devient verte

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A Londres, la célèbre cabine téléphonique rouge a viré au vert et fonctionne désormais à l’énergie solaire.

Depuis mercredi, la célèbre cabine téléphonique de Londres est devenue verte et fonctionne à l’énergie solaire. Elle est même capable de recharger un téléphone portable.

La toute première Solarbox a été inaugurée mercredi matin à Tottenham Court Road, un des carrefours les plus fréquentés du centre de la capitale britannique.

Repensée de A à Z, la cabine téléphonique au rouge typique a été repeinte en vert et équipée d’un panneau solaire. A l’intérieur, il n’y a plus de combiné mais quatre prises qui permettent de recharger gratuitement un téléphone portable ou une tablette tactile.

« L’énergie est stockée dans une batterie, donc on peut charger son téléphone même pendant la nuit ou quand il n’y a pas de soleil », a expliqué Harold Craston, co-concepteur de la Solarbox et jeune diplômé de la prestigieuse London School of Economics.

« Nous voulons montrer qu’on peut utiliser l’espace public d’une manière positive, et que Londres essaie de devenir plus verte », a dit le jeune homme, lauréat d’un concours organisé par la municipalité pour réduire l’empreinte carbone de Londres.

« L’idée, c’était d’utiliser quelque chose dont on ne se sert plus » ou pas de la manière la plus appropriée, poursuit M. Craston en soulignant que les cabines téléphoniques, « les gens s’en servent comme de toilettes quand ils sont ivres ».

Une deuxième Solarbox devrait être mise en service en janvier et plusieurs autres suivre dans les mois suivants.« C’est intéressant, très inventif », a estimé Emmanuel Bankole, un Londonien, qui a salué la reconversion de ces appareils « qui font partie de l’histoire de Londres ».

Les célèbres cabines rouges font partie intégrante du patrimoine britannique, au même titre que les bus rouges à impériale ou les taxis noirs. Elles ont été dessinées en 1936 à l’occasion du jubilé du couronnement de George V. Quand la fabrication a été stoppée en 1968, le pays en comptait 70 000, mais le nombre de cabines en fonctionnement s’est considérablement réduit et BT, l’opérateur historique de télécoms au Royaume-Uni, les propose aujourd’hui à la vente.

Quelque 1 800 cabines ont également été « adoptées » à des fins diverses : épiceries, galeries d’exposition.


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