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Nelson Mandela hospitalisé dans un état grave

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L’ancien président sud-africain Nelson Mandela a été hospitalisé samedi matin en raison d’une nouvelle infection pulmonaire

et se trouve dans un état « grave mais stable », annonce le gouvernement dans un communiqué.

A 94 ans, le héros de la lutte contre l’apartheid qui a effectué trois séjours à l’hôpital depuis décembre, a été victime d’une rechute il y a quelques jours, précise-t-il.

« Ce matin vers 01h30, son état s’est détérioré et il a été transféré à l’hôpital de Pretoria. Il est toujours dans un état grave mais stable« , peut-on lire dans le communiqué.

Ses problèmes pulmonaires récurrents datent de ses longues années de détention à Robben Island, durant lesquelles il a contracté la tuberculose.

« La situation est grave, cette fois, mais les médecins nous ont assurés qu’il se sentait bien« , a expliqué Mac Maharaj, porte-parole de la présidence sud-africaine, interrogé par une chaîne de télévision locale.

Premier président de l’Afrique du Sud post-apartheid, Nelson Mandela a démissionné en 1999 et s’est retiré de la vie politique cinq ans plus tard, mais beaucoup le considère encore comme la conscience morale de l’Afrique du Sud.

Sa dernière apparition publique remonte à 2010. Il avait alors assisté à la finale de la Coupe du monde de football, à Johannesburg.

PÈRE DE LA « NATION ARC-EN-CIEL »

Quelques images de télévision ont été tournées en avril à l’occasion de la visite que le président Jacob Zuma lui a rendue à son domicile. Le Congrès national africain (ANC) au pouvoir a alors assuré qu’il était « en bonne forme », mais les images en question montraient un homme amaigri et fragile, prostré dans un fauteuil et la tête soutenue par un coussin.

Depuis son retrait de la vie publique, « Madiba » – son nom de clan – partage son temps entre sa villa de Johannesburg et son village natal de Qunu, dans la province orientale du Cap.

Le lauréat du prix Nobel de la paix 1993 a été hospitalisé trois semaines en décembre, toujours pour une infection pulmonaire et des calculs biliaires qui lui ont alors valu une intervention chirurgicale.

Il s’agissait de son plus long séjour à l’hôpital depuis sa libération de prison en 1990, au terme de 27 ans de réclusion. Il y est retourné brièvement début mars pour des « examens de routine » puis y a passé à nouveau neuf jours à la fin du même mois.

Après avoir été le prisonnier politique le plus célèbre de son temps, le père de la « Nation arc-en-ciel » a fait passer l’Afrique du Sud de l’apartheid aux promesses de la démocratie en symbolisant la paix et la réconciliation puis la lutte pour une justice universelle.

Certains lui reprochent toutefois d’avoir fait trop de concessions à la minorité blanche dans le processus d’abolition de la ségrégation.

En dépit de plus de dix années d’efforts politiques, la pauvreté reste le lot de millions de Noirs, la criminalité fait des ravages et le fossé entre riches et pauvres s’élargit.

Reuters