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NASA : Nouveau moteur à propulsion solaire-électrique

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La NASA a posté une image de son nouveau propulseur solaire-électrique, qui utilise des ions de xénon pour la propulsion.

Le moteur de la photo, bleu avec la lueur du gaz xénon, est envisagée pour devenir une partie de l’Initiative de récupération d’astéroïdes de la NASA, un projet pour capturer robotically, un petit astéroïde proche de la Terre pour le rediriger vers une orbite stable autour de la Terre. Un tel astéroïde pourrait alors être visité et exploré par les astronautes.

ion

Souvent mentionné dans les romans de science-fiction, la propulsion ionique est un des moyens connus les plus efficaces pour voyager à travers l’espace. «L’utilisation efficace du système de propulsion ion utulise du combustible et de l’électricité pour permettre au vaisseau spatial moderne de voyager loin, plus vite et moins cher que n’importe quelle autre technologie de propulsion actuellement disponible», affirme la NASA.

L’image a été prise à travers un hublot dans une chambre à vide au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, où le moteur est actuallement à l’essai.

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