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Des scientifiques développent une solution qui génère un courant électrique à partir de l’air

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L’électronique alimentée par batterie pourrait-elle bientôt appartenir au passé ? Des scientifiques ont créé une solution qui génère un courant électrique à partir de l’air.

Des scientifiques de l’Université du Massachusetts à Amherst ont créé un appareil capable de générer de l’électricité à partir de la vapeur d’eau naturellement présente dans l’atmosphère. Cela pourrait changer la donne, en particulier en ce qui concerne l’alimentation de l’électronique sans fil.

L’origine de l’appareil, baptisé «Air-gen», remonte à plus de trois décennies sur les rives boueuses de la rivière Potomac. Là, les scientifiques ont découvert un microbe inhabituel appartenant au genre Geobacter qui, entre autres, pourrait produire de la magnétite sans oxygène.

En expérimentant avec le matériau, l’ingénieur électricien Jun Yao a découvert, presque par accident, que lorsque les nanofilaments étaient mis en contact avec des électrodes d’une manière spécifique, ils généraient un courant.

« J’ai trouvé que l’exposition à l’humidité atmosphérique était essentielle et que les nanofilaments de protéines adsorbaient l’eau, produisant un gradient de tension à travers l’appareil », a déclaré le scientifique.

Les itérations actuelles génèrent une tension soutenue d’environ 0,5 volt, note ScienceAlert, mais l’équipe a déclaré que plusieurs appareils pourraient être utilisés ensemble pour générer suffisamment d’énergie pour charger de petits appareils électroniques comme les smartphones. Mieux encore, la technologie est renouvelable, non polluante, peu coûteuse et fonctionne même dans des zones à faible humidité comme dans le désert. Contrairement à d’autres sources d’énergie renouvelables telles que l’énergie solaire ou éolienne, elle fonctionne même à l’intérieur.

L’équipe souhaite à terme développer des systèmes à grande échelle capables de fournir de l’électricité hors réseau. Il peut même être possible de l’incorporer dans la peinture murale pour aider à alimenter votre maison.


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