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Un « influenceur » d’Instagram condamné à 14 ans pour avoir comploté de voler un nom de domaine

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Rossi Lorathio Adams II, ou Polo, un « influenceur » d’Instagram, a été condamné à 14 ans de réclusion pour avoir comploté de voler un nom de domaine.

Un « influenceur » d’Instagram américain a été condamné à 14 ans de prison fédérale pour avoir concocté un stratagème visant à contraindre violemment un étranger à renoncer à un nom de domaine Web, a annoncé aujourd’hui le département américain de la Justice.

L’influenceur en question, Rossi Lorathio Adams II, surnommé «Polo», a géré une série de comptes sur Instagram et d’autres plat-formes connues sous le nom de State Snaps tout en fréquentant l’Iowa State University. Les comptes, qu’Adams a commencé à exploiter vers 2015, comportaient généralement des représentations de comportements à risque ou sexuellement explicites, mettant souvent en scène des étudiantes. Selon le Washington Post, un compte d’Adams sur Instagram avait rassemblé 1,5 million de followers.

Adams, cependant, est devenu de plus en plus frustré de ne pas posséder doitforstate.com, une référence à un hashtag populaire (« #DoItForState ») sur les réseaux sociaux que l’influenceur a souvent utilisé dans les commentaires et les légendes pour invoquer le type de comportement à propos duquel il publierait plus tard à des millions de fans en ligne. Le nom de domaine portant le slogan d’Adams appartenait en fait à une personne habitant à Cedar Rapids, Ethan Deyo, avec lequel Adams n’avait aucune affiliation préalable.

Adams a tenté d’acheter le nom de domaine en deux ans, mais a finalement échoué car Deyo n’avait initialement pas l’intention de le vendre. À un moment donné, Deyo a proposé de vendre le nom à Adams pour 20 000 $, mais Adams a estimé le montant trop élevé. Au lieu de renoncer à sa quête de posséder doitforstate.com, Adams s’est tourné vers l’intimidation. Il a envoyé un emoji d’arme à feu à l’un des amis de Deyo par SMS et s’est également présenté à un moment donné à la porte de l’homme.

Finalement, à l’été 2017, Adams a décidé de tenter une intimidation en personne plus violente. Il a engagé son cousin, un criminel condamné du nom de Sherman Hopkins, Jr. qui vivait alors dans un refuge pour sans-abri, pour s’introduire par effraction dans la maison du Deyo et le menacer avec une arme à feu pour transférer le nom de domaine. Hopkins a accepté, se présentant au domicile de l’homme avec un pistolet Taser et un pistolet déguisé avec une paire de collants sur la tête et des lunettes de soleil noires sur le visage. Hopkins avait également une liste d’instructions détaillées sur la façon dont Deyo pouvait transférer le nom à Adams.

Pourtant, dans ce qui ressemble à l’apogée d’une comédie noire des frères Coen, Deyo a fini par arracher le pistolet des mains de Hopkins après avoir reçu une balle dans la jambe, après quoi il a tiré sur Hopkins à plusieurs reprises dans la poitrine. Les deux hommes ont survécu.

Hopkins a finalement été condamné à 20 ans de prison après avoir plaidé coupable en 2017, il a été condamné à 20 ans de prison l’année dernière. Son cousin et commanditaire vient de le rejoindre derrière les barreaux. En effet, Rossi Lorathio Adams, reconnu coupable de “complot visant à entraver le commerce par la force, les menaces et la violence”, a écopé d’une peine de 14 ans de réclusion.


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