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Un oiseau disparu depuis 73 ans redécouvert

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La Timalie de Jerdon, un petit oiseau brun qui avait disparu de la Birmanie depuis 1941, vient d’être redécouvert par des scientifiques.

La Timalie de Jerdon, un petit oiseau brun de la taille d’un moineau, avait disparu de la Birmanie depuis 1941. 73 ans après, cette oiseau que l’on croyait depuis longtemps disparu a été redécouvert par des ornithologues.

Selon leur rapport, qui vient d’être publié dans la dernière édition de Birding Asia, une revue ornithologique, c’est en mai 2014 qu’une équipe de scientifiques est parvenue à détecter plusieurs de ces oiseaux nichant dans une petite zone de prairie située dans la région de Bago, dans le centre de la Birmanie.

Les scientifiques se sont alors concentrés sur ce secteur, une des rares prairies naturelles épargnées des intenses activités agricoles qui s’étendent de plus en plus le long du fleuve Irrawaddy. Sur place, c’est d’abord le chant de la Timalie de Jerdon qu’ils ont cru reconnaître, sans pour autant voir l’oiseau. Pour faire sortir l’oiseau de sa cachette, ils ont alors diffusé un enregistrement du chant d’une Timalie de Jerdon du sous-continent indien.

« C’était incroyable, nous avons diffusé l’enregistrement et l’un des oiseaux est sorti des roseaux », raconte Frank Rheindt, un des chercheurs.

L’équipe de chercheurs était formée de membres de la Wildlife Conservation Society, de la division birmane de conservation de la nature et de la faune et de l’Université nationale de Singapour. Durant les deux jours suivants, ils ont trouvé d’autres Timalies à proximité et ont pu obtenir des échantillons de sang et des photographies.

Les scientifiques vont maintenant tenter de savoir si la Timalie de Jerdon redécouverte en Birmanie est une espèce distincte d’autres populations de ce type d’oiseau que l’on trouve plus au Népal, de l’Inde et au Pakistan.

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