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Un cerveau 3D en très haute résolution

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Aujourd’hui, les chercheurs ont dévoilé l’image 3D la plus détaillée jamais prise du cerveau humain.

L’image révèle des structures aussi petit que 20 micromètres d’épaisseur – 50 fois plus petites que celles créées en utilisant la meilleure technologie IRM.

Pour réaliser cette nouvelle carte du cerveau, les chercheur ont utilisé le cerveau d’une femme de 65 ans qui était conservé dans de la paraffine. Avec un appareil appelé microtome, ils ont réalisé près de 7 400 coupes histologiques d’une épaisseur de 20 micromètres sur l’organe.

Les coupes ont ensuite été mises sur des lames, colorées puis numérisées avec un scanner à haute résolution. « Ce projet est de grande envergure. Il a fallu assembler les images des 7400 coupes histologiques ayant chacune ses déformations en un volume 3D cohérent » explique Alan Evans de l’Institut de neurologie de Montréal au Canada.

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BigBrain (le nom du projet) permettra aux chercheurs de faire une étude beaucoup plus poussée de l’anatomie et l’organisation du cerveau. Avec une résolution d’1 micromètre, cela permettra l’observation des petits circuits cellulaires ainsi que des couches de cellules du cortex. Jusqu’à présent, de telles structures n’étaient visibles qu’au microscope. La carte cérébrale est accessible à tous les chercheurs (et aux amateurs) sur le portail CBRAIN (inscription requise).