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Un astronome amateur vient de trouver le signal d’un satellite de la Nasa perdu il y a 12 ans

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Un astronome amateur du nom de Scott Tilley a récemment utilisé son équipement radio pour rechercher un satellite espion exploité par l’US Air Force.

Scott Tilley, un astronome amateur, a récemment utilisé son équipement radio pour rechercher un satellite espion exploité par l’US Air Force. Le canadien a finalement repéré des signaux d’un satellite perdu, IMAGE, alors qu’il cherchait un autre engin volant, le satellite d’espionnage Zuma. Après que Tilley ait informé la Nasa de sa découverte potentielle, le centre spatial plus tôt cette semaine a vérifié les signaux et confirmé que le satellite qui avait été trouvé était IMAGE.

La NASA a lancé IMAGE en tant que satellite de suivi météorologique en 2000, construit moyennant 150 millions de dollars. Le vaisseau spatial a été créé pour recueillir des données météorologiques spatiales qui pourraient affecter la technologie, comme les appareils GPS et les ondes radio. Cependant, après cinq ans en 2005, il a brusquement cessé de donner des signaux.

Trouver quelque chose comme ça est comme un rêve pour n’importe quel astronome amateur, s’exclama Tilley. «De loin, c’est la chose la plus importante que j’ai découverte», a déclaré Tilley, ingénieur électricien au quotidien, cité par NDTV.

Lorsque Tilley a partagé sa découverte avec sa femme, elle lui a demandé d’informer la Nasa. Tilley a posté sur Twitter sa découverte et a découvert les noms des scientifiques qui avaient travaillé sur le projet et les ont envoyés par courriel.

« Quand je me suis réveillé, ma boîte de réception était remplie de courriels de gens qui y travaillaient au début des années 2000 », a déclaré Tilley, cité par NDTV.

La confirmation de la découverte de Tilley a été confirmée par l’agence spatiale américaine après avoir analysé les données accumulées par les scientifiques du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory dans le Maryland.

La Nasa essaie actuellement d’en savoir plus sur l’état du satellite IMAGE et de déterminer elle peut collecter les données que l’engin a accumulé.

« Nous sommes tous très, très excités, nous pourrions récupérer le satellite », a déclaré Patricia Reiff, qui était co-chercheur pour le satellite IMAGE et professeur de physique et d’astronomie à l’Université Rice. Elle avait travaillé sur le projet depuis sa création en 1989, rapporte NDTV.

L’agence spatiale avait cessé de chercher IMAGES en 2007 en raison d’un manque de fonds, a révélé Reiff. Elle ne s’attendait pas à retrouver l’engin. Le problème actuel est que la technologie utilisée pour sa construction est ancienne et que la Nasa devra faire preuve de créativité pour trouver des moyens de communiquer avec le logiciel vieillissant de l’engin.

IMAGE a fonctionné efficacement jusqu’en 2005, avant de cesser tout contact. Selon les astronomes, une panne s’est produite dans la batterie qui a entraîné la fermeture de l’engin. La batterie s’est apparemment rechargée en utilisant l’énergie solaire après être restée inactive pendant plus d’une décennie. L’engin spatial a envoyé un signal de ralliement dans l’espace en attendant que quelqu’un le trouve, qui s’est avéré être Tilley.

« Ils avaient renoncé à la recherche, et je suis tombé dessus », conclu Tilley, cité par NDTV.

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