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SpaceX effectue le premier «allumage statique» de la fusée Falcon Heavy

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SpaceX a testé pour la première fois sa fusée Falcon Heavy dans le cadre d’un test pour ses moteurs principaux avant de décoller dans les prochains jours.

Le jour où la fusée la plus puissante de l’humanité décollera se rapproche de plus en plus après que SpaceX a testé avec succès la fusée Falcon Heavy au Kennedy Space Center mercredi. La fusée équivaut à environ trois fusées Falcon 9 attachées ensemble pour créer une super fusée qui pèse 54 tonnes et combine 27 moteurs Merlin pour générer plus de 2,5 millions de kg de poussée au décollage.

L’allumage statique réussi sur la Falcon Heavy a vu tous ses moteurs allumés pendant 12 secondes et ceci confirme que la fusée est prête à faire son voyage vers Mars. En fait, après l’allumage d’essai, Elon Musk a tweeté que le lancement pourrait avoir lieu dans une semaine ou deux.

L’allumage statique était prévu pour le 22 janvier, mais en raison du Shutdown du gouvernement américain, le test a été reporté au 24 janvier.

La Falcon Heavy, a été annoncée pour la première fois par Elon Musk en 2011 et depuis lors, l’achèvement de la fusée a été, disons-le, loin d’être tranquille. Il y a eu plusieurs retards, des dates de lancement ont été reportées et les scientifiques ont eu beaucoup de difficultés techniques à comprendre comment les trois fusées Falcon 9 pouvaient fonctionner en parfaite synchronisation comme une seule unité.

Le travail acharné de SpaceX a fini par porté ses fruits et il semble que la vision d’Elon Musk pour faire de l’homme une espèce interplanétaire puisse enfin voir le jour.

La Falcon Heavy est la plus grande fusée depuis la Saturn V et peut également soulever deux fois la charge utile du prochain véhicule opérationnel le plus proche, le Delta IV Heavy à un tiers du coût.

À l’avenir, la Falcon Heavy sera vraisemblablement utilisée comme vaisseau pour transporter les humains vers la Lune, Mars et peut-être même au-delà.

Le Falcon Heavy aura une charge utile très spéciale à l’intérieur. La Tesla Roadster Cherry Red, présentée pour la première fois en 2008, sera placée au sein de la fusée avec l’intention de mettre la voiture en orbite martienne pour le prochain milliard d’années. Parlez de fou!

Dans un esprit de réduction des coûts et de réutilisation, qui a toujours été le principal objectif d’Elon Musk, les trois propulseurs d’appoint sont prêts à atterrir sur Terre après que la charge utile ait libéré l’atmosphère terrestre. SpaceX n’a pas dévoilé les dates officielles du lancement, mais nous devrions en savoir plus dans un jour ou deux.

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