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Le trou noir le plus ancien jamais découvert est impressionnant

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Une équipe d’astronomes vient de découvrir un trou noir énorme, le plus ancien jamais découvert dans l’univers.

Il y a encore beaucoup de choses que les scientifiques ne connaissent pas à propos de l’univers primitif. La plupart des objets célestes de cette époque ont disparu depuis longtemps, et ceux qui existent encore sont extrêmement éloignés. C’est pourquoi trouver des quasars anciens est si important. Ces trous noirs supermassifs actifs sont si brillants qu’on peut les observer même à des distances extrêmes. Une étude impliquant plusieurs équipes avec des télescopes à travers le monde vient de déboucher sur la découverte du plus ancien trou noir supermassif. Il s’est formé juste 690 millions d’années après le Big Bang, quand l’univers a 5% de son âge actuel.

Le quasar nouvellement découvert est baptisé ULAS J1342 + 0928 et est situé à environ 13,1 milliards d’années-lumière de la Terre, à quelques millions près. Les astronomes ont utilisé les télescopes de Magellan à l’observatoire de Las Campanas au Chili avec le grand télescope binoculaire en Arizona et le télescope de Gemini North à Hawaï pour confirmer l’emplacement et l’âge du trou noir.

Ils estiment sa masse à 800 millions de fois celle du Soleil. C’est très gros pour un trou noir, mais ce n’est pas le plus gros jamais vu. Dans l’univers d’aujourd’hui, les quasars se trouvent au cœur des galaxies actives où ils ont d’abondantes réserves de matière à ingérer. Il n’est pas étrange de trouver un trou noir beaucoup plus grand que J1342 + 0928 maintenant. Par exemple, la galaxie M87 a un trou noir supermassif en son centre qui pèse environ 7 milliards de fois plus que le Soleil. Cependant, 800 millions de fois la masse du Soleil dans l’univers primordial est inattendue.

Comprendre comment le quasar est devenu si grand peut être vital pour découvrir les mystères d’une période charnière dans l’univers connue sous le nom d »ère de Réionisation. Pendant ce temps, l’hydrogène neutre empêchait la lumière de circuler librement dans l’univers. Ensuite, les étoiles se sont formées et ont lancé l’ionisation de cette soupe atomique trouble. De nombreux scientifiques pensent que les trous noirs ont également joué un rôle. J1342 + 0928 est né à cette époque, donc l’étudier pourrait nous aider à comprendre comment la réionisation s’est produite. L’étude note que la majeure partie de l’hydrogène autour de J1342 + 0928 semble être chargée de manière neutre.

Le détenteur du record précédent pour le quasar le plus ancien n’avait que 60 millions d’années de moins que J1342 + 0928. Cependant, cela pourrait quand même faire une grande différence. C’est environ 10% de l’âge de l’univers à cette époque, et les conditions auraient changé rapidement, au moins à l’échelle cosmologique. J1342 + 0928 est si brillant qu’il sera une cible idéale pour de futures études, mais il est si brillant et si grand que les astronomes suspectent que des quasars encore plus anciens existent.

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