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Elon Musk prévoit d’envoyer son Roadster Tesla sur Mars en janvier 2018

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Après une blague d’Elon Musk, SpaceX a confirmé que l’entreprise va tenter de lancer une Tesla Roadster rouge sur la planète rouge en janvier 2018.

SpaceX est connu pour envoyer des choses délirantes en orbite avec ses vols d’essai, et le voyage inaugural de sa fusée Falcon Heavy ne fera pas exception. Le PDG de Tesla, Elon Musk, a annoncé sur Twitter qu’il était très enthousiaste à l’idée d’envoyer une de ses voitures dans un voyage vers Mars, juste parce qu’il le peut.

Après avoir annoncé sur Twitter vendredi que SpaceX aura l’occasion de lancer sa fusée Falcon Heavy vers Mars en janvier, Musk a continué la tradition d’envoyer des choses absurdes dans l’espace quand il a choisi sa première génération de Tesla Roadster, peinte en Midnight Cherry, pour prendre place à bord de la fusée. En supposant que le vol arrive réellement dans l’espace, a plaisanté Musk, la voiture sera en orbite autour de Mars pour le prochain milliard d’années.

Lors d’un lancement précédent d’une capsule Dragon, l’équipe de Musk décida de mettre l’honneur les Monty Python et d’ envoyer «la chose la plus idiote [qu’ils puissent] imaginer» : une meule de fromage géante. Maintenant, une cargaison un peu plus coûteuse pourra potentiellement être réduite en cendres au cours du prochain lancement de fusée.

SpaceX a déjà connu des échecs, mais il semble que si Musk est prêt à risquer une partie de l’histoire de l’entreprise, on s’attend à ce que la mission se déroule sans encombre, ou soit une couverture médiatique folle si elle explose pendant son ascension. Il est important que SpaceX profite de cette opportunité pour réussir son lancement, car une fenêtre optimale comme celle-ci ne se produit qu’une fois tous les deux ans.

«Nous voulons utiliser une orbite de transfert d’énergie minimale afin d’utiliser le moins de carburant», explique Robert Frost, instructeur et contrôleur de vol à la Nasa, «cela signifie que nous lançons l’engin environ trois mois avant que Mars et la Terre soient le plus proche possible ».

Falcon Heavy est un trio de fusées précédemment perfectionnées conçu par SpaceX. Littéralement, mais simplifiées, trois fusées Falcon 9 sont attachées ensemble, créant trois fois la poussée en tant qu’unités individuelles. Cela permettra à Falcon Heavy d’effectuer des tâches en dehors de l’attraction gravitationnelle de la Terre. Finalement, cette fusée sera rendue obsolète par un autre des projets visionnaires de Musk, le système de transport interplanétaire, ce qui, espère-t-il, permettra aux individus de voyager d’un continent à l’autre en moins de 30 minutes.

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