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Des astronomes découvrent le premier astéroïde interstellaire

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Le mois dernier, des astronomes ont découvert le premier astéroïde interstellaire, « Oumuamua » un objet rocheux en forme de cigare.

Le mois dernier, les astronomes ont été surpris lorsqu’ils ont repéré ce qui semblait être un objet venant de l’extérieur de notre système solaire, naviguant autour du Soleil et retournant dans les profondeurs de l’espace. Après avoir parcouru leurs données, ils ont déterminé que l’objet était un astéroïde, ce qui en fait le premier visiteur interstellaire à être documenté par l’humanité. Depuis, les chercheurs qui étudient de près l’astéroïde et son comportement ont publié leurs découvertes dans la revue scientifique Nature, et cela peint une image incroyablement étrange de ce à quoi ressemblait l’astéroïde.

Quand vous pensez à un astéroïde, vous imaginez probablement à un objet rocheux rond, peut-être avec de petits sommets et des vallées, mais globalement une forme sphérique ou ovale traversant l’espace. Le visiteur interstellaire qui a traversé notre système solaire à la fin du mois d’octobre est très, très différent. Oumuamua, Messager en langue hawaïenne, a la forme d’un cigare, mesurant quelque 800 mètres de long pour seulement 80 mètres de large.

Oumuamua voyageait extrêmement vite quand il est entré et sorti de notre petit système, s’envolant et frôlant le Soleil avant que les scientifiques ne puissent même déterminer sa véritable nature. Les premiers rapports ont suggéré qu’il s’agissait d’une comète, mais une analyse plus approfondie a déterminé que son absence de brume l’entourant signifiait qu’un astéroïde était beaucoup plus probable. Ce qui était clair dès le début, c’est qu’il se déplaçait si vite qu’il n’y avait aucun moyen de le faire à l’intérieur de notre propre système solaire, et qu’il devait provenir d’ailleurs.

Pour le moment, les chercheurs ne savent pas encore exactement d’où il vient, et c’est une question qui ne sera probablement jamais résolue. Tracer les origines d’un objet interstellaire est beaucoup plus facile à dire qu’à faire, et sans source évidente de la roche spatiale, nous nous demanderons d’où il vient et où vers il se dirigera pour l’éternité.

Cependant, cela ne veut pas dire que les scientifiques n’ont pas appris une quantité impressionnante sur l’objet oblong lui-même. Pour un, Oumuamua est censé être de couleur rougeâtre, en raison de sa teinte à son maquillage métallique. La roche est également considérée comme beaucoup plus dense que ne l’avaient laissé supposer les estimations antérieures d’objets interstellaires, et les chercheurs doivent maintenant peaufiner leur équipement de détection dans l’espoir de repérer plus d’objets interstellaires à l’avenir.

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