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Google Street View équipe ses véhicules de nouvelles caméras

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Pour la première fois depuis près de huit ans, les caméras de Google Street View obtiennent finalement une mise à niveau.

Le projet Google Street View est sur le point de devenir beaucoup plus intéressant et beaucoup plus utile grâce à des images plus détaillées et des améliorations apportées aux algorithmes qui les examinent. Les algorithmes travailleront à indexer l’emplacement du monde réel de la même manière que le géant de recherche indexe les sites Web, dans l’espoir de pouvoir fournir des réponses plus pertinentes contextuellement à certaines des questions les plus difficiles que Google Maps et Street View reçoivent. Plus précisément, l’équipe derrière le projet, menée par le vice-président de la division Maps de l’entreprise, Jen Fitzpatrick, veut pouvoir donner des réponses précises à des questions qui ne seraient normalement pas possible de demander à un autre humain. Par exemple, Fitzpatrick pose la question: «Quel est le nom de la boutique rose à côté de l’église au coin?» Google voudrait également obtenir plus d’informations sur les heures d’ouverture, quel genre d’entreprise est-il en magasin et plus, sans avoir besoin de beaucoup de commentaires des clients. Au lieu de cela, pour répondre à des questions comme celle-là et d’autres, Google a besoin d’une image beaucoup plus détaillée pour ses algorithmes à analyser.

À cette fin, le système de caméras dans les voitures Street View de la société obtient une mise à niveau majeure, une première en 8 ans. Le nouveau système lui-même a été construit avec l’aide de Steve Silverman, qui a aidé à installer des caméras sur Mars, et présente des avantages distincts par rapport au système plus ancien. Pour commencer, le nouveau système réduit le nombre total de caméras dans l’unité à 360 degrés (sept au lieu de quinze). Cependant, ces caméras sont maintenant équipées de capteurs de 20 mégapixels et de logiciels plus avancés, limitant le flou et les découpes souvent vus avec la configuration précédente. Deux autres appareils photos se chargeront de photos HD sur les côtés, afin que les devantures des immeubles et des magasins puissent être lisibles par les internautes. Deux capteurs, un à l’avant et un à l’arrière, se chargent du radar laser.

Les efforts déployés dans Street View font partie du projet plus large de Google visant à recueillir et publier les données de cartographie qui a débuté en 2006, avec plus de 80 milliards de photos prises dans des milliers d’endroits dans plus de 85 pays depuis cette date. Cependant, bien que le cartographie avec le système ait déjà démarré, impossible de savoir lorsque l’entreprise va finalement mettre à jour tous ses sites mappés avec de nouvelles images et informations. Compte tenu du fait que la société a encore beaucoup de territoires inexplorés à mapper, il s’agit d’un projet qui prendra probablement encore du temps pour être achevé. C’est encore plus probable étant donné que la nouvelle technologie sera particulièrement utile dans de nouveaux domaines que l’entreprise espère ajouter à ses bases de données.

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