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D’énormes éruptions solaires captées depuis la Terre

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Le 6 septembre, le soleil a produit deux grandes éruptions solaires, dont l’une est la plus forte enregistrée depuis plus d’une décennie.

Alors que les scientifiques débattent de ce qui peut être fait au sujet de notre influence sur le déclenchement d’un changement climatique notable, rien ne peut être fait pour empêcher la catastrophe potentielle provoquée par de futures éruptions solaires, sauf s’asseoir, regarder et se préparer au pire.

Ainsi, bien que cela puisse sembler assez dramatique que la plus grande éruption solaire depuis plus d’une décennie, 12 ans pour être exacte, a été enregistrée le 6 septembre 2017 sur une période de 48 heures, était en fait inoffensif pour nous sur Terre.

Une équipe de chercheurs de l’Université de Sheffield et de l’Université Queen’s de Belfast (QUB) ont filmé l’éruption de catégorie X en action en utilisant le télescope solaire suédois à La Palma dans les îles Canaries, et ses effets étaient véritablement spectaculaires.

Elle a fourni un spectacle très rare pour les astronomes à la recherche d’aurores boréales alors que les vents solaires bombardaient notre planète, créant des spectacles étonnants de lumière et de couleur.

À son apogée, l’éruption solaire a atteint un niveau d’énergie neuf fois plus puissant qu’une éruption de classe X1 qui, même à son éruption la plus moyenne, atteint une puissance équivalente à l’explosion de milliards de bombes à hydrogène.

Comme l’ont expliqué les chercheurs, la capture de la naissance d’une telle éruption solaire a été un processus assez difficile car une éruption typique de catégorie X peut éclater et atteindre son sommet en seulement cinq minutes, ce qui signifie que les astronomes doivent agir rapidement pour s’assurer qu’ils couvrent les moments cruciaux de son évolution.

« Il est très inhabituel d’observer les minutes d’ouverture de la vie d’une éruption »
, a déclaré le Dr Chris Nelson, l’un des observateurs de l’événement.

« Nous ne pouvons qu’observer environ un 250ème de la surface solaire à la fois en utilisant le télescope solaire suédois, afin d’être au bon endroit au bon moment, il faut beaucoup de chance. Observer les phases de montée de trois catégorie X sur deux jours est simplement du jamais vu. « 

En plus d’avoir simplement aperçu quelque chose de spectaculaire, capter l’éruption solaire sur caméra est important pour aider à prédire quand elles pourraient se produire, ce qui sera vital si une vient à affecter les satellites GPS et les réseaux électriques sur Terre.

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