Science

Cassini : la sonde révolutionnaire de la Nasa s’est désintégrée après 20 ans d’exploration de Saturne

Par

le

Sa mission de 20 ans a apporté de nombreuses découvertes sur Saturne, mais aujourd’hui, la sonde Cassini s’est désintégrée dans l’atmosphère de la planète.

La sonde Cassini de la Nasa a été vaporisée. La sonde s’est désintégrée dans la haute atmosphère de Saturne ce midi, et la Nasa a perdu le signal a été capté par le centre de contrôle du Jet Propulsion Laboratory (JPL) comme prévu à 11 h 55 GMT, indiquant qu’elle a rendu l’âme lors de sa descente rapide vers la planète. La disparition de Cassini met officiellement fin à la mission de 13 ans de la sonde autour de Saturne et termine une tournée de 20 ans parcourant l’espace.

Tout le processus de fin a fonctionné plus ou moins comme l’avait prévu l’agence spatiale américaine. L’équipe de la mission derrière Cassini avait prévu de désintégrer l’engin spatial depuis de nombreuses années, afin de protéger le système planétaire que le véhicule a exploré. Deux des lunes de Saturne, Encelade et Titan, sont considérées comme des endroits qui pourraient potentiellement accueillir la vie, et la Nasa veut continuer à étudier ces mondes à l’avenir. Mais l’agence ne voulait pas risquer un crash accidentel de Cassini sur une de ces lunes pour y répandre des microbes terrestres. Ainsi, l’équipe a décidé de rapprocher autant que possible Cassini de Saturne afin de faire une dernière étude, avant d’envoyer la sonde dans l’atmosphère de la planète.

Pourtant, la fi de la mission a été un moment fort en émotions pour toutes les personnes impliquées, car beaucoup travaillaient avec cet engin spatial depuis des décennies. Lancé en 1997, Cassini a voyagé pendant sept ans et a traversé 2,2 milliards de kilomètres d’espace pour atteindre Saturne. Elle a ensuite passé plus d’une décennie à orbiter autour de la planète et voler près des nombreuses lunes du système, rassemblant des données et faisant des découvertes auxquelles beaucoup à la Nasa ne s’attendaient même pas. Peut-être que la plus grande révélation de Cassini était le fait qu’Encelade possède un vaste océan d’eau salée sous sa surface glacée. Le véhicule nous a beaucoup appris sur la nature unique de Titan, montrant que la lune possède des lacs et des rivières de méthane à sa surface.

«Cette mission a été incroyable et une équipe incroyable», a déclaré Earl Maize, responsable du programme de Cassini, en mission au Laboratoire de Propulsion à la Propulsion de la Nasa une fois que le signal perdu. « Je vais appeler cela la « fin de la mission ». Sa déclaration a été accueillie avec des applaudissements dans le centre de contrôle.

Même au cours des derniers mois, Cassini a récupéré certaines de ses données les plus intéressantes. En avril, l’équipe de la mission a manœuvré le vaisseau spatial dans son parcours orbital final autour de Saturne, connu sous le nom de «Grand Finale». Cette dernière aventure a conduit Cassini dans l’espace entre Saturne et ses anneaux, faisant de la sonde l’engin envoyé par l’homme le plus proche de la planète. Le véhicule a complété 22 de ces orbites, mais au cours de chaque passage, le vaisseau se rapproché un peu plus de Titan pour profiter de la poussée gravitationnelle de cette lune et descendre sous les anneaux de Saturne afin de voler au-dessus du haut de la couche nuageuse de la planète. Cassini a ainsi exploré pour la première fois cet espace vide de 2 700 kilomètres.
pour profiter de la poussée gravitationnelle de cette lune et descendre sous les anneaux de Saturne pour voler au-dessus du haut de la couche nuageuse de la planète. Cassini a ainsi exploré pour la première fois cet espace vide de 2 700 kilomètres.

final-raw-cassini

final-raw-cassini_2

Articles recommandés