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Le robot Curiosity fête ses cinq années de mission sur Mars

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Parcourant la surface de la planète Mars, Curiosity a maintenant complété cinq années de service. La Nasa célèbre cet anniversaire avec une vidéo compilation.

Dans la nuit du 5 août 2012, le rover Curiosity de la Nasa a réussi à atterrir sur la surface martienne. Maintenant, cinq ans plus tard, le rover roule toujours, offrant une meilleure compréhension de la composition et de l’atmosphère de Mars.

Curiosity était destiné à atterrir sur le cratère Gale, situé sur l’équateur de Mars. Au milieu du cratère, une grande montagne formée de plusieurs couches, le Mont Sharp, est actuellement en cours d’exploration par le rover.

Le robot est équipé d’un ensemble d’instruments scientifiques les plus avancés pour une missions vers Mars. Avec ces instruments, le rover à six roues effectue des prélèvements dans les roches, analyse les échantillons faits au sol et identifie leur composition chimique. L’objectif principal de Curiosity était de rechercher les signes de la vie passée sur Mars. La mission a atteint son objectif principal en moins d’un an, avant d’atteindre le Mont Sharp. Les scientifiques concluent que Mars a offert des conditions environnementales favorables à la vie microbienne.

D’autres observations ont également confirmé al présence d’eau à l’état liquide sur la surface martienne. Des halos dans le substrat rocheux analysés par Curiosity contenaient des minéraux spécifiques, ce qui révélait la présence d’un lac il y a plus de trois milliards d’années dans le cratère de Gale. Cette analyse a également indiqué que Mars avait auparavant eu de l’eau liquide pendant longtemps.

Les chercheurs suggèrent que le puissant vent solaire et le rayonnement ultraviolet ont lentement éliminé l’atmosphère antique de Mars et ont transformé la planète qui aurait pu être humide et habitable, en un endroit aride, froid et sec tel que nous le connaissons aujourd’hui.

Depuis 2014, le rover a examiné les environnements où l’eau et le vent ont laissé leurs traces. Après avoir étudié plus de 600 pieds verticaux de roche portant des signes de la présence d’eaux souterraines, l’équipe scientifique internationale de Curiosity a conclu que Mars avait été habitable pendant des millions d’années au moins.

Depuis son atterrissage sur la surface martienne il y a cinq ans, le rover a parcouru plus de 16 kilomètres et a pris plus de 200 000 images.

Le rover va explorer les couches plus élevées et plus jeunes du Mont Sharp et étudier comment les conditions environnementales anciennes sur Mars ont changé dans le temps. Les chercheurs utilisent toutes les données recueillies par les instruments embarqués du rover pour reconstruire l’environnement passé et pour dresser une image plus complète de l’histoire géologique de Mars.

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