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Elon Musk révèle la première photo officielle de la tenue spatiale de SpaceX

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Elon Musk a posté la première photo officielle de la tenue spatiale SpaceX sur Instagram, annonçant que plus de détails viendront dans quelques jours.

Elon Musk a révélé la première photo officielle de la tenue spatiale de SpaceX. Le CEO de la société a partagé l’image mercredi sur Instagram, qui servira de tenue officielle aux futures missions. La société a de grands projets pour commencer ses premières missions habitées en collaboration avec la Nasa dès 2018, avec une mission humaine vers Mars prévue au milieu des années 2020.

« Première image de la tenue spatiale de SpaceX », a déclaré Musk dans la publication. « Plus dans les jours à suivre. Il convient de noter que cela fonctionne vraiment (pas une maquette). Déjà testée à une double pression de vide. Cela a été incroyablement difficile d’équilibrer l’esthétique et les fonctionnalités. Ce qui est facile à faire séparément. »

Si tout va bien, SpaceX testera une mission sans équipage en février 2018, suivie d’une mission habitée en juin 2018, dans le cadre du programme Commercial Crew de la Nasa. Cela en fera de SpaceX la première entreprise privée au monde à envoyer des humains dans l’espace. Cependant, elle fait face à une forte concurrence de Boeing, qui prévoit sa première mission habitée pour août 2018.

Les combinaisons ont subi des tests rigoureux, comme l’a révélé Musk le dimanche:

La conception d’une combinaison spatiale n’est pas une tâche facile. Plus tôt cette année, un rapport a révélé que, malgré des dépenses de 200 millions de dollars dans le développement d’une combinaison spatiale, la Nasa est à des années d’être prête pour des voyages dans l’espace profond. La pile originale de 18 combinaisons de l’agence a diminué jusqu’à 11, et il est possible qu’elle soit épuisée d’ici 2024. Il existe un équilibre délicat entre la conception d’un combinaison de protection et de confort, ce qui est d’autant plus difficile lors de la conception du « Extravehicular Mobility Unit » (EMU),qui permet aux astronautes de quitter la station spatiale pour effectuer des réparations. Et bien que le design de la Z-2 de la Nasa ait l’air fantastique, celle-ci reste hors d’action.

Les combinaisons de SpaceX sont conçues pour être utilisées dans les capsules Dragon 2 qui commenceront à transporter les astronautes en 2018. Ces engins spatiaux entièrement autonomes sont conçus pour transporter sept astronautes vers la Station spatiale internationale et pour les faire revenir sur Terre. Tout comme les fusées Falcon 9, la Dragon 2 est capable d’atterrir sur Terre pour le ravitaillement en carburant et peut aussi être réutilisée, ce qui devrait aider à réduire les coûts de vol. L’astronaute dans la combinaison ci-dessus sera assis dans une cabine qui ressemble à ceci:

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Une future capsule Red Dragon pourrait transporter des humains vers Mars à une date ultérieure. Une version non terminée devrait visiter la planète rouge en 2020 jusqu’à 2023, en utilisant une nouvelle technologie appelée rétropropulsion supersonique. Une mission habité devrait débarquer sur Mars vers 2026.

Le concurrent Boeing a déjà présenté sa combinaison spatiale en janvier. La « Boeing Blue » a été conçue par la David Clark Company pour aller dans l’ISS. La combinaison est légère, flexible et conçue avec des bouches d’aération pour s’assurer que les astronautes n’ont pas trop chaud à l’intérieur.

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