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Un astéroïde gros comme une maison va passer « très près » de la Terre le 12 octobre

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Un astéroïde de la taille d’une maison passera près de la Terre le 12 octobre 2017, ont annoncé les astronomes de l’Agence spatiale européenne (ESA).

Asteroïdd TC4 est un nom dont vous allez entendre beaucoup parler dans les prochaines semaines, et son survol remarquablement proche de la Terre sera un événement historique à plus d’un titre. Comme beaucoup d’autres groupes, y compris la Nasa, l’Agence spatiale européenne a accordé une attention particulière à TC4 à l’approche de sa date de survol pour le mois d’octobre et, grâce au très grand télescope chilien (très bien nommé), le groupe connaît maintenant un peu plus exactement à quel point il sera proche quand il passera à proximité de notre planète.

« Il va passer sacrément près », a déclaré Rolf Densing, du Centre européen des opérations spatiales en Allemagne, de TC4. « Les satellites les plus éloignés sont à 36 000 kilomètres, donc il s’en faut vraiment de peu ». Densing a également ajouté que la prévision actuelle selon laquelle l’astéroïde manquera notre planète bleue est « plutôt sûre ».

Cela pourrait ne pas vous combler de confiance, mais la trajectoire de la roche spatiale a déjà été très bien prévue. TC4 devrait s’approcher à environ 45 000 km de la Terre, ce qui est en fait plusieurs milliers de kilomètres plus proche que ce qu’on pensait initialement. À titre de comparaison, la distance sur laquelle se situe l’orbite des satellites géostationnaires à environ 35 000 km, donc TC4 sera incroyablement proche de notre planète quand il passera.

Grâce à son chemin presque catastrophique, TC4 servira de test du réseau de détection d’urgence de la Nasa, avec des observatoires partout dans le monde travaillant de concert pour localiser et cartographier le chemin de la roche en passant sur notre planète. L’exercice sera un peu plus qu’un test, mais il servira d’indicateur important de la rapidité avec laquelle les scientifiques pourraient réagir en cas d’une véritable apocalypse d’astéroïdes.

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