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Des scientifiques placent un GIF dans l’ADN d’un organisme vivant

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Des scientifiques ont inséré un GIF dans l’ADN d’un organisme vivant, ce qui nous rapproche un peu plus de l’intégration d’informations dans notre propre peau.

Une équipe de l’Université de Harvard, dirigée par George Church, a créé le premier «enregistreur moléculaire» en utilisant la méthode d’édition génomique CRISPR.

L’objectif est de pouvoir enregistrer des données dans les génomes des cellules vivantes auxquelles on peut accéder plus tard, fournissant des idées qui pourraient aider à lutter contre les maladies et approfondir notre compréhension de la biologie.

Pour prouver une telle chose apparemment lointain est possible, l’équipe a codé avec succès des informations complexes, y compris une image d’une main humaine et une séquence d’un cheval galopant tirée de l’un des premiers films d’animations réalisés, dans l’ADN de cellules bactériennes.

Cela ne signifie pas que vous allez regarder la dernière saison de  »
Game of Thrones
via votre perruche ou tout animal génétiquement modifié dans lequel vous choisissez de stocker vos fichiers vidéo à l’avenir, même si cela rend l’opération possible techniquement à l’avenir.

Il ne faut jamais oublier que la vérité est souvent plus étrange que la fiction. Church est également derrière une étude pour séquencer le génome du mammouth laineux pour réintroduire l’espèce dans la toundra sibérienne dans le cadre d’un effort pour lutter contre le changement climatique.

Church et son équipe veulent donner aux cellules vivantes l’équivalent biologique de la «boîte noire» trouvée dans les avions qui enregistre toutes sortes de données capitales.

« Nous voulions transformer les cellules en véritables livres d’Histoire », a expliqué dans un communiqué le neurologue Seth Shipman,un boursier qui travaille avec Church. «Nous envisageons un système de mémoire biologique beaucoup plus petit et plus polyvalent que les technologies d’aujourd’hui, qui suivront de nombreux événements de manière non intrusive avec le temps».

Être capable de faire appel aux enregistreurs de données internes des cellules pourrait devenir un outil précieux pour les scientifiques.

« Nous pourrions potentiellement les utiliser comme composants pour créer des cellules similaires », a déclaré Shipman. « Ceux-ci pourraient être utilisés pour modéliser des maladies, ou même dans les thérapies ».

En fin de compte, la même technologie qui aujourd’hui est présentée avec des images anciennes d’un cheval galopant pourrait être utilisée pour débloquer l’un des grands mystères restants de la biologie humaine: le fonctionnement du cerveau.

« Un tel enregistreur moléculaire nous permettra de collecter des données de toutes les cellules du cerveau à la fois, sans avoir besoin d’accéder, d’observer les cellules directement ou d’empêcher le système d’extraire du matériel génétique ou des protéines », a déclaré Shipman.

Les détails sur la création de films moléculaires apparaissent dans le dernier numéro de la revue Nature. Aucun animal n’a été blessé dans le processus de codage des films mentionnés ci-dessus, mais il n’en est pas de même pour toutes les cellules bactériennes.

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