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Facebook prévoit de dévoiler un casque sans fil Oculus VR pour 2018

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Selon Bloomberg Technology, Facebook prévoit de dévoiler un casque sans fil Oculus VR à un prix d’environ 200 dollars pour l’horizon 2018.

Oculus travaillerait avec Xiaomi sur un casque autonome à 200 $ pour l’année 2018, selon Bloomberg Technology. Le prototype de l’appareil s’appellerait «Pacific» et ressemblerait à une version « plus compacte » du Rift. Il s’agirait d’un appareil entièrement autonome, non connecté à un PC ou à un téléphone. Bloomberg dit que le casque serait plus léger que l’Oculus Rift et le Gear VR de Samsung, tout en affichant des graphismes plus poussés, grâce à une puce mobile Qualcomm Snapdragon. Cependant, il n’aura pas de suivi de position, ce qui créera un écart majeur entre lui et les casques haut de gamme, y compris avec les appareils Daydream autonomes de Google, qui ont été annoncés plus tôt cette année.

Le partenariat de Xiaomi pourrait être semblable au partenariat antérieur d’Oculus avec Samsung sur le Gear VR. Cependant, selon Bloomberg, le nouveau casque auraitégalement une version dédiée au marché chinois, avec Xiaomi et certains logiciels Xiaomi. Facebook (que Oculus promeut comme méthode de connexion) est interdit en Chine, et les casques de réalité virtuelle chinois ont tendance à avoir leurs propres écosystèmes d’application, ce qui permettra à Oculus de toucher un marché colossal dans lequel l’entreprise avait de la difficulté à entrer. Xiaomi a déjà produit plusieurs casques VR basés sur les smartphones, et le vice-président de la réalité virtuelle de Facebook, Hugo Barra, a quitté Xiaomi plus tôt cette année.

Le dispositif que Bloomberg semble être nettement différent de Santa Cruz, le prototype autonome qu’Oculus a montré lors de l’événement Connect l’année dernière. Santa Cruz a inclus plusieurs caméras qui permettent le suivi à l’intérieur, en lui donnant des capacités similaires à l’Oculus Rift. Le suivi à l’intérieur est encore une technologie légèrement capricieuse, et Oculus a peut-être décidé que la poursuite à court terme est moins importante que de sortir un casque autonome très bon marché. (Pour référence, le Gear VR coûte 129 euros et nécessite un téléphone Samsung).

D’autres entreprises ont choisi différentes approches: le suivi complet est un atout majeur pour les casques Daydream autonomes de Google construits par HTC et Lenovo, annoncés plus tôt cette année. C’est un peu décevant de voir Oculus faire ce qui ressemble à un pas en arrière, bien que la fonctionnalité soit supposée être une génération future du produit. En ce qui concerne le moment où nous verrons le Pacific dans le commerce, Bloomberg écrit qu’Oculus commencera à en informer les développeurs dès le mois d’octobre, le mois de l’Oculus Connect 4. Il est donc possible qu’ils soient dévoilés à l’événement, qui se tiendra à San Jose le 11 et 12 octobre prochain.

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