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La Chine veut lancer sa propre version de Wikipedia l’année prochaine

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La Chine prévoit de lancer sa propre encyclopédie en ligne l’année prochaine, dans l’espoir de construire une « grande muraille culturelle » capable de rivaliser avec Wikipedia.

Le gouvernement chinois a embauché des dizaines de milliers de chercheurs pour créer une version en ligne de l’encyclopédie nationale, qui sera en compétition en taille et en portée avec la version chinoise de Wikipedia.

La troisième édition de l’Encyclopédie Chinoise sera «le premier livre numérique du pays à propos de «tout », avec 300 000 entrées d’environ 1 000 mots chacune, selon le South China Morning Post, qui a rapporté la nouvelle dimanche. Plus de 20 000 auteurs d’universités et d’instituts de recherche contribueront à l’effort. En fin de compte, cela rendra l’Encyclopédie chinoise deux fois plus grande que l’Encyclopédie Brittanica et à peu près de la même taille que la version chinoise de Wikipédia.

Wikipedia a une longue histoire de blocages partiels et parfois totals en Chine. Actuellement, le South China Morning Post rapporte que la majorité de Wikipédia en langue chinoise est disponible en Chine continentale, mais la recherche d’articles sur des sujets sensibles, comme le Dalai Lama, ne pourra pas mener à un article sur le sujet.

Yang Muzhi, rédacteur en chef du projet et président de l’Association chinoise de distribution des ouvrages et des journaux, a parlé du projet lors d’une réunion au siège de l’Académie chinoise des sciences (CAS) à Pékin le 12 avril, selon le site web de l’académie.

« L’Encyclopédie chinoise n’est pas un livre, mais une Grande Muraille de la culture », a déclaré Yang.

L’idée d’une encyclopédie chinoise a vu le jour à la fin des années 1970, et la première édition a été publiée en 1993. Les volumes contenaient le travail de centaines de scientifiques, d’historiens et d’écrivains. Les volumes ont été payés et supervisés par le gouvernement chinois, ce qui a entraîné des «omissions et des déformations», selon le SCMP.

Le quotidien a également examiné les commentaires de Yang à propos de Wikipédia dans un article dans un journal du continent à la fin de l’année dernière. Il a décrit Wikipedia comme un concurrent difficile, mais un adversaire qu’il a l’intention de battre.

« Les lecteurs l’ont considérée comme faisant autorité, exacte, et elle s’est auto-proclamée comme une« encyclopédie libre que tout le monde peut éditer », ce qui est plutôt séduisant»
, a écrit Yang. « Mais nous avons la plus grande équipe d’auteurs de la plus haute qualité au monde … notre but n’est pas de rattraper le retard, mais de le dépasser ».

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