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Des clichés de l’astéroïde 2014 JO25 qui a « frôlé » la Terre

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Un jour avant son approche la plus proche, des clichés de l’astéroïde 2014 JO25 ont été capturés par l’antenne de 70 m de diamètre du complexe de Goldstone de la Nasa en Californie.

Au cours de l’après-midi du 19 avril, un astéroïde d’un kilomètre a « frôlé » la Terre. Un jour avant son approche la plus proche, des clichés de l’astéroïde 2014 JO25 ont été capturés par l’antenne de 70 m de diamètre du complexe de Goldstone de la Nasa en Californie. Cette grille comporte 30 images radar, en haut à gauche vers le bas à droite, et révèle la forme à deux lobes de l’astéroïde qui tourne environ une fois toutes les cinq heures. Son plus grand lobe fait environ 610 mètres de large.

L’astéroïde 2014 JO25 a frôlé notre planète à une distance relativement sûre d’environ 1,9 million de kilomètres de nous, soit 5 fois la distance entre la Terre et la Lune. Selon l’agence spatiale américaine, il s’agit du plus gros astéroïde à s’approcher de la Terre depuis 2004. Si la Nasa a considéré l’objet comme « potentiellement dangereux », cela signifiait simplement qu’il remplissait certains critères de l’agence. En effet, lorsque la taille d’un astéroïde dépasse les 100 mètres de diamètre et qu’il passe à moins de 7,5 millions de kilomètres de la Terre, celui-ci est considéré comme dangereux.

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Ce n’est pas la première fois que 2014 JO25 approche la Terre. Son dernier passage rapproché remonte à 400 ans. Le prochain ne se fera pas avant 2.600 ans. En revanche, un autre objet volant semblable, dont le passage est prévu pour l’année 2027, viendra lui aussi frôler notre planète. L’astéroïde 1999 AN10, faisant environ 800 mètres de large, passera à 388 960 km de la Terre.

L’astéroïde 2014 JO25 a été découvert en mai 2014 par le Catalina Sky Survey, un projet pour découvrir des comètes et astéroïdes. L’équipe du Catalina Sky Survey est dirigée par Stephen M. Larson, du laboratoire lunaire et planétaire de l’université d’Arizona.

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