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Apple développe ses propres puces graphiques pour l’iPhone

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Apple a annoncé l’arrêt de son partenariat avec Imagination Technologies et le développement de ses propres puce graphiques pour l’iPhone.

Imagination Technologies, le fabricant de puces britannique qui fournit des processeurs graphiques PowerVR pour l’iPhone et l’iPad, a déclaré qu’Apple ne licenciera plus sa technologie d’ici deux ans. Dans un communiqué, Imagination affirme qu’Apple a informé l’entreprise qu’elle «travaillait sur un GPU séparé, conçu indépendamment afin de contrôler ses produits et réduire sa dépendance future à la technologie d’Imagination».

Cette annonce est un coup dur pour Imagination, qui s’appuie sur Apple pour générer environ la moitié de ses revenus et va cesser de recevoir des royalties sur l’iPhone et l’iPad dans les 15 à 24 mois à venir. Apple détient actuellement plus de 8 pour cent de la société. Le Financial Times a signalé il y a un an que la firme de Cupertino avait tenu des négociations pour une acquisition d’Imagination mais qu’aucune offre n’a été faite.

Si ce qu’Imagination dit est vrai, nous pourrions voir une puce avec un processeur et un GPU entièrement conçus par Apple dès la gamme d’iPhone de l’année prochaine. Mais la conception de ses propres puces est susceptibles de faire l’objet d’un examen minutieux: Imagination se montre sceptique sur le fait qu’Apple puisse trouver une technologie de puce qui ne porterait pas atteinte à ses brevets.

« Apple n’a présenté aucune preuve étayant son affirmation selon laquelle il ne nécessitera plus la technologie d’Imagination, et ce sans violer les brevets, la propriété intellectuelle et les informations confidentielles d’Imagination. Cette preuve a été demandée, mais Apple a refusé de la fournir », peut-on lire dans le communiqué.

« En outre, Imagination estime qu’il serait extrêmement difficile de concevoir une toute nouvelle architecture GPU à partir de zéro sans porter atteinte à ses droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, Imagination réfute les affirmations d’Apple »
.

Tout cela ouvre la voie à une confrontation intrigante. Selon ce qu’Apple parvient à développer dans ses laboratoires, nous pourrions avoir une bataille de brevets ou une toute nouvelle architecture GPU dès l’année prochaine. Imagination dit qu’il discute de «possibles arrangements commerciaux alternatifs» avec Apple, cependant, de sorte que les deux parties puissent s’entendre avant que les choses ne s’enveniment.

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