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La minuscule lune de Saturne ressemble à un ravioli spatial

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La sonde Cassini de la Nasa a partagé des images de la minuscule lune Pan de Saturne, qui ressemble à un morceau de ravioli.

S’agit-il d’un ravioli ? Ou d’une noix ? Ou peut-être juste d’une soucoupe volante ? Non, il s’agit simplement de la minuscule lune de Saturne, prise en photo par la sonde Cassini de la Nasa. Mais avec un rayon de seulement 14,1 km et une crête équatoriale, il faut avouer que cela lui donne l’apparence d’un ravioli ou d’une soucoupe volante.

D’ailleurs, après avoir partagé des photos de Pan sur Twitter, Carolyn Porco, directrice de l’imagerie de Cassini, s’est dite surprise des réactions des internautes. «Après 13 ans, nous nous attendions à des réactions surprenantes à nos images. Mais de la nourriture ? Ravioli, tortellini, empanada, pierogi, hamburger, brie? « 

Cassini a capturé les images de Pan le 7 mars et la Nasa a publié les clichés le 9 mars, notant que les photos sont les plus proches jamais prises de la minuscule lune (24 500 km). Cet aperçu rapproché pourrait aider les astronomes à déterminer la nature de la géologie de Pan et les processus qui ont conduit à sa forme unique.

Pan a été découverte pour la première fois en 1990 quand les astronomes ont scruté les photos prises lors de la mission Voyager 2 de la Nasa.

L’interaction de Pan avec les anneaux de Saturne crée un espace large de 325 km dans les anneaux connus sous le nom de Division d’Encke. L’écart notable dans l’anneau A de Saturne est créé par la gravité de Pan, qui repousse tous les débris et autres fragments de roche ou de glace qui pourraient s’y accumuler.

La sonde Cassini a été lancée en 1997 et a permis de collecter de nombreuses données sur Saturne ainsi que ses anneaux et ses lunes. Plus tard cette année, la mission Cassini prendra fin lorsque la sonde plongera dans l’atmosphère de Saturne.

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