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Des biologistes ont découvert des micro-organismes d’environ 50.000 ans au Mexique

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Dans une grotte au Mexique, la Nasa ont découvert des micro-organismes à l’intérieur de cristaux géants de la mine Naica au Mexique.

Des formes anciennes de vie qui pourraient avoir jusqu’à 50.000 ans ont été trouvées piégées à l’intérieur des cristaux dans des grottes mexicaines. Les micro-organismes ont été trouvés endormis à Naica, au Mexique, et ont pu exister en vivant sur des minéraux tels que le fer et le manganèse, a déclaré Penelope Boston, chef de l’Institut d’Astrobiologie de la Nasa qui a fait la découverte.

«C’est de la super vie», a-t-elle dit alors qu’elle présentait la découverte à la conférence de l’American Association for the Advancement of Science à Boston.

«C’est simplement une autre illustration de la dureté de la vie terrestre», a-t-elle déclaré.

Mme Boston, qui a ranimé les microbes à la fois sur le site et dans un laboratoire, a déclaré qu’elle prévoyait de faire plus de tests.

Ces résultats sont les résultats de neuf années de travail et n’ont pas encore été publiés dans une revue scientifique ni examinés par des pairs. L’équipe scientifique a trouvé qu’il y avait 40 différentes souches de microbes et certains virus.

Certains sont tellement différent que leurs plus proches semblables ne sont qu’à 10 % génétiquement identiques, soit à peu près autant que les humains sont des champignons, explique Mme Boston.

Les grottes de Naica, dans le nord de l’État de Chihuahua, au Mexique, sont des mines de plomb et de zinc abandonnées et sont à un demi-mille de profondeur.

Avant le forage commencé par les compagnies minières, les mines avaient été complètement coupées du monde extérieur.

Les mines étaient si chaudes que les scientifiques devaient porter des versions légères de combinaisons spatiales avec des sacs de glace partout sur leur corps, ce qui a également empêché la contamination du monde extérieur.

Mme Boston a déclaré que l’équipe ne pouvait travailler que 20 minutes à la fois avant d’avoir à se refroidir dans une pièce qui était d’environ 38°C.

Les microbes de 50 000 ans ne sont pas la forme la plus ancienne d’une vie que l’homme a découvert. Il y a quelques années, un autre groupe de scientifiques a publié une étude sur une trace d’activité bactérienne dans des sédiments gelés datés de 500.000 ans.

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