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Découverte d’une énorme empreinte de dinosaure en Bolivie

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En Bolivie, une empreinte de dinosaure, la plus grande jamais trouvée, a été découverte fin juillet par un guide touristique du pays.

Le mois dernier, le guide Grover Marquina traversait le cratère du Maragua, à une soixantaine de kilomètres de la ville de Sucre, quand il a découvert une empreinte géante de dinosaure. Mesurant 1,2 mètre de long, elle est considérée comme la plus grande empreinte de dinosaure carnivore jamais découverte dans le monde entier. (Le précédent record était de 110 centimètres, dans le Nouveau-Mexique.)

Selon le paléontologue argentin Sebastian Apesteguia, qui étudie l’empreinte, le propriétaire de cette dernière était probablement un Abelisaurus, un dinosaure bipède cousin du célèbre Tyrannosaurus rex. L’Abelisaurus parcourait l’Amérique du Sud vers la fin de la période du Crétacé, il y a entre 60 et 80 millions d’années. Ses caractéristiques ne sont connues que grâce à un crâne partiel trouvé au début des années 80, près du lac Pellegrini en Patagonie argentine. Les Paléontologistes José F. Bonaparte et Fernando E. Novas lui ont donné ce nom en 1985 en l’honneur de Roberto Abel, directeur du Musée provincial de Cipoletti en Argentine, où le crâne est exposé.

Bien que loin d’être aussi célèbre que son cousin théropode nord-américain, le T. rex, selon les chercheurs, l’Abelisaurus aurait été tout aussi imposant. Il mesurait environ 12 mètres et possédait deux jambes fines, relativement petites, des bras rabougris et une mâchoire puissante. Les scientifiques pensent qu’il n’était pas seul dans la région de la Patagonie, et qu’il aurait partagé son habitat avec d’autres dinosaures carnivores, y compris le Megaraptor.

Bien que des milliers d’empreintes de dinosaures de la période du Crétacé ont été découvertes dans un mur de calcaire près de Sucre, cette récente trouvaille se distingue reste exceptionnelle. « C’est la plus grosse empreinte de dinosaure carnivore jamais découverte dans le monde entier. Normalement, ces types d’empreintes font entre 85 et 100 centimètres », a indiqué le paléontologue argentin Sebastian Apesteguia à la chaîne CNN.

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