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Google met à jour Maps et Earth avec de nouvelles images satellite plus précises

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Google a mis à jour ses applications de cartographie Maps et Earth avec de nouvelles images haute résolution capturées par le satellite Landsat 8 de la Nasa.

Google Earth est un outil génial pour explorer le monde depuis le ciel. Et alors que sa nouveauté a quelque peu disparu depuis son lancement en 2001, il y a encore beaucoup d’avantages à utiliser l’application.

Bientôt, en ouvrant Earth, vous verrez des images beaucoup plus nettes et plus détaillées, grâce au nouveau satellite Landsat 8 de la Nasa, qui est muni de meilleures caméras et d’une nouvelle technologie de traitement d’image. Les nouvelles images seront également déployées à la couche satellite sur Google Maps.

Le satellite Landsat 8 a été lancé en 2013, et capture des images avec beaucoup plus de précisions et de couleurs. En fait, grâce au satellite, Google sera en mesure de prendre environ deux fois plus d’images qu’avec Landsat 7, afin de veiller à ce que les images de la Terre soient toujours à jour.

« Les images satellite sont souvent nuageuses, mais pas toujours au même endroit, donc nous avons regardé des millions d’images et sélectionné les pixels les plus clairs pour assembler cette image sans nuage et transparente », a déclaré Google dans un billet de blog.

Google utilise l’API Earth Engine pour parcourir un pétaoctet d’images capturées par Landsat, afin de ne rechercher que des images sans nuages. L’entreprise a ensuite utilisé d’autres techniques de traitement d’image pour obtenir les images les plus précises possible. Le résultat ? Voici une comparaison :

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Toutes les images n’ont pas été capturées à l’aide du satellite Landsat 8 pour l’instant, mais comme des images plus récentes deviennent disponibles, au fil du temps, elles remplaceront les anciennes. Par ailleurs, c’est une bonne chose que Google ne compte pas sur une série d’images car en 2013, le satellite Landsat 7 a subi un dysfonctionnement de son matériel qui a compromis la plupart des images. En raison de cette défaillance matérielle, la société mère de Google, Alphabet, cherche actuellement à construire ses propres satellites avec sa filiale Terra Bella.

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