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Pluton : New Horizons photographie une croix

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La sonde spatiale New Horizons a transmis un cliché insolite et mystérieux de la surface de Pluton … Une croix !

La sonde New Horizon de la Nasa, qui étudie la surface de Pluton depuis plusieurs semaines, transmet de nombreuses images aux scientifiques. Mais sur l’une des photos prises lors du survol de la plaine Spoutnik, une forme mystérieuse rappelant une croix directionnelle peut être vue sur la surface de la planète naine. Si nous pouvons déjà entendre certains penser à une présence extraterrestre, l’agence spatiale américaine a livré une explication bien plus censée, publiée dans Sciences et Avenir.

Les scientifiques expliquent que la surface de la planète est constituée d’immenses cercles de 16 à 40 kilomètres de diamètre, sous lesquels se trouve de la glace d’azote. La chaleur interne de Pluton fait fondre et remonter celle-ci. En s’échappant, l’azote se refroidit et s’enfonce à nouveau dans le sol, formant ces cratères.

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Cette croix n’est d’ailleurs pas la seule forme présente dans cette zone. D’autres sont visibles sur les clichés transmis par la sonde et seraient tous formés de la même façon.

Lancée le 19 janvier 2006 depuis Cap Canaveral en Floride, la sonde New Horizon a pour objectif d’étudier Pluton et son satellite naturel Charon. Après neuf ans de voyage et quelque 4,8 milliards de kilomètres parcourus, elle livre des clichés fort intéressants de la planète naine tout en poursuivant son périple vers la ceinture de Kuiper. Cette zone, pleine d’objets glacés, a été découverte par les scientifiques en 1992 et s’étend au-delà de l’orbite de Neptune (de 30 unités astronomiques à 100 ou 150 UA du Soleil).

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