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Pluton : New Horizons effectue un survol historique

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Mardi 14 juillet, la sonde New Horizons a réalisé un survol historique de Pluton, qui va permettre aux scientifiques de mieux connaître la planète naine.

Le Mardi 14 juillet fût également une date importante pour la Nasa. 50 ans en arrière, la première sonde spatiale a survolé Mars. Hier, la sonde New Horizons a réalisé un survol historique de Pluton, à seulement 12.400 km de la planète naine. C’est la première fois qu’une sonde photographie Pluton d’aussi près.

« La science fait un grand pas en avant avec cette observation rapprochée de Pluton », s’est réjoui l’ancien astronaute John Grunsfeld, aujourd’hui directeur des missions scientifiques de la Nasa. « C’est un moment historique, nous avons ouvert une nouvelle frontière qui va nous permettre de mieux comprendre l’origine du système solaire ».

Les jours précédents son survol, New Horizons avait déjà transmis des photos inédites de Pluton. D’autres clichés vont suivre dans les heures à venir. Au total, il faudra neuf mois aux scientifiques pour analyser l’ensemble des informations transmises par New Horizons.

Lancée en 2006, la sonde New Horizons a parcouru 5 milliards de kilomètres avant de s’approcher de Pluton. Après une longue période d’hibernation de 1.873 jours destinée à préserver le matériel embarqué, la sonde a débuté son étude de Pluton le 15 janvier à une distance de 260 millions de kilomètres. Maintenant que le survol de Pluton est terminé, la sonde américaine va poursuivre ça route, à près de 50 000 km/heure.

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